U.S. Department of Energy: Energy Efficiency and Renewable Energy

Ahorro de Energía

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Aislamiento

Primero, revise el aislamiento del ático, los techos, las paredes exteriores, las paredes del sótano, los pisos y los espacios de acceso a los conductos y tuberías para ver si cumplen con los niveles recomendados para su zona. El aislamiento se mide en valores de resistencia térmica o valores R. Entre más alto sea el valor R, mayor es la capacidad que tienen las paredes y el techo de su casa para resistir la transferencia de calor. El DOE recomienda un rango de valores R basado en los costos locales de calefacción y enfriamiento y en las condiciones climáticas según las diferentes regiones de la nación. El mapa y el gráfico en esta pagina muestran las recomendaciones del DOE en su zona. En algunas partes del país, los códigos locales y estatales pueden exigir valores R menores que los recomendados por el DOE, los cuales se basan en un mayor ahorro económico.

Para recomendaciones más especificas sobre las necesidades de aislamiento térmico, utilice la calculadora de aislamiento por código postal (Zip Code Insulation Calculator), que presenta una lista de los niveles de aislamiento más económicos para su casa nueva o actual según su código postal y otros datos básicos de su hogar.

Aunque los productos de aislamiento pueden fabricarse de varios materiales, por lo general son de cuatro tipos, cada uno con características diferentes.

Los rollos y tiras o cobertores son productos flexibles hechos de fibras minerales, como fibra de vidrio y lana mineral. Estos materiales están disponibles en tamaños que se acomodan a los espacios estándar de los entramados de las paredes y vigas de áticos y pisos: las paredes de 2x4 pueden tener un aislamiento de guata o bloque de fibra de R-13 o R-15; las paredes de 2x6 pueden tener productos con valores de resistencia R-19 o R-21.

El aislamiento de relleno suelto, generalmente hecho de fibra de vidrio, lana mineral ó celulosa, viene en trizas, gránulos o nódulos. Estas pequeñas partículas deben ser sopladas en los espacios con un equipo neumático especial. Los materiales de soplado se acomodan fácilmente a las cavidades de la construcción y los áticos. Por esta razón, el aislamiento de relleno suelto es más adecuado para lugares en donde es difícil instalar otros tipos de aislamiento.

El aislamiento de espuma rígida es generalmente más costoso que el aislamiento de fibra, pero es más eficaz en edificaciones que tienen limitaciones de espacio y donde se necesitan altos valores R. Los valores R de la espuma aislante oscilan entre R-4 y R-6.5 por pulgada de grosor (2.54 cm.), lo cual es hasta dos veces mayor que la mayoría de los demás materiales de aislamiento del mismo grosor.

La espuma de aislamiento puede ser soplada en los muros y reducir las fugas de aire.

Consejos para instalar aislamiento térmico

Añadir aislamiento al ático es relativamente fácil y muy eficaz en función de los costos. Para saber si tiene suficiente aislamiento en el ático, mida el grosor del aislamiento. Si es menor de R-22 (7 pulgadas de fibra de vidrio o lana mineral o 6 pulgadas de celulosa), es probable que le convenga añadir más. La mayoría de las casas en los Estados Unidos deben tener entre R-22 y R-29 de aislamiento en los áticos. No olvide la puerta de acceso al ático.

Si su ático tiene suficiente aislamiento, pero en su casa todavía se sienten corrientes de aire frío en el invierno o de aire muy caliente en el verano, cabe la posibilidad de que necesite también añadir aislamiento a las paredes exteriores. Esta es la medida más costosa porque generalmente necesita del trabajo de un contratista, aunque los costos pueden justificarse si vive en climas muy calientes o fríos. Si reemplaza el revestimiento exterior de la casa, usted debe considerar instalar aislamiento al mismo tiempo.

También puede necesitar añadir aislamiento a los espacios de acceso a los conductos y tuberías de su casa. Tanto las paredes como los pisos que están por encima de estos espacios estrechos deben aislarse.

Construcciones nuevas

En la mayoría de los climas, las nuevas casas ahorrarán dinero y energía si se instala una combinación de cavidades en las paredes y revestimiento de guata. El aislamiento en las cavidades puede ser instalado en valores hasta R-15, en paredes de 2 pulg. X 4 pulg., y hasta R-21 en paredes de 2 pulg. X 6 pulg. El revestimiento de guata utilizado además del aislamiento en la cavidad ayuda a reducir la energía que de otra manera se perdería a través de las vigas de madera. La siguiente tabla muestra las combinaciones recomendadas. Por ejemplo, en la zona 5, se puede utilizar una pared de 2X4 con valor de aislamiento R-13 o una pared de 2X6 con valor R-21. Para cualquiera de estas dos paredes, se debe utilizar una pulgada de revestimiento de guata que tenga un nivel R-5 o R-6.

Hoy en día, hay nuevos productos en el mercado que proporcionan tanto aislamiento como apoyo estructural y su uso debería tenerse en cuenta para la construcción de casas nuevas o ampliaciones a construcciones ya existentes. Entre estos productos se encuentran los paneles estructurales aislados, conocidos como SIPS por las siglas en inglés (Structural Insulated Panels) y productos de albañilería como las formas aislantes de concreto (insulated concrete forms o ICF). Algunos constructores están utilizando hasta una técnica antigua de los pioneros, que era la construcción con pacas de paja. Consulte la dirección de Internet http://www.energysavers.gov/ para obtener más información sobre el aislamiento estructural.

Las barreras radiantes (en climas cálidos), el aislamiento reflector y el aislamiento en los cimientos deben todos tenerse en cuenta en la construcción de las casas nuevas. Pídale a su contratista más información sobre estas opciones.

Factores totales de resistencia R recomendados* por el Departamento de Energía de los EE.UU. para el aislamiento de casas nuevas en seis zonas climáticas del país
¿Cuánto aislamiento necesita mi casa?

Para recomendaciones sobre el aislamiento térmico que se adapten a sus necesidades, vea la calculadora de aislamiento por código postal del DOE en http://www.ornl.gov/~roofs/zip/ziphome.html para obtener más información sobre el aislamiento estructural.

El Departamento de Energía de los Estados Unidos (DOE) recomienda valores de aislamiento R totales para casas nuevas con estructuras en madera.

El mapa y el gráfico muestran las recomendaciones del DOE en su zona  para el aislamiento de casas nuevas en seis zonas climáticas de los EE.UU.  Para recomendaciones sobre el aislamiento térmico que se adapten a sus necesidades, vea la calculadora de aislamiento por código postal del DOE en http://www.ornl.gov/~roofs/zip/ziphome.html.

Todo el estado de Alaska en la zona 7 excepto los siguientes municipios o colonias en la zona 8:

  • Bethel
  • Northwest Arctic
  • Dellingham
  • Southeast Fairbanks
  • Fairbanks N. Star
  • Wade Hampton
  • Nome
  • Yukon-Koyukuk
  • North Slope

La Zona 1 se compone de Hawaii, Guam, Puerto Rico y las Islas Vírgenes.

* Estas recomendaciones muestran los niveles de aislamiento más eficientes a nivel de costos, basadas en la mejor información disponible sobre los precios locales del combustible y las condiciones climáticas. Entonces, estos niveles pueden ser diferentes a los códigos locales de construcción.

Representación de los recomienda valores de aislamiento R totales para casas nuevas con estructuras en madera.
Para recomendaciones sobre el aislamiento térmico que se adapten a sus necesidades, vea la calculadora de aislamiento por código postal del DOE en http://www.ornl.gov/~roofs/zip/ziphome.html para obtener más información sobre el aislamiento structural o pregunte a Energy Savers Webmaster (http://www.eere.energy.gov/consumer/consejos/webmaster.html ) para más información.
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Content Last Updated: 7/31/2009